São Paulo se recusa a pagar R$ 500 mil e atacante deixa o clube

O São Paulo autorizou a saída do atacante nigeriano Azeez Olalekan Balogun em busca de um novo clube. Com 20 anos, o jogador tem contrato válido até 15 de fevereiro, mas não terá sua permanência renovada.

Azeez chegou ao Tricolor aos 18 anos, em dezembro de 2021, para ser treinado por Alex. Apesar de ter tido seu contrato de empréstimo renovado algumas vezes, o jogador não conseguiu se estabelecer sob o comando do técnico Juliano Beletti e nem com Menta, o atual treinador do sub-20. Sua descoberta ocorreu em um torneio na Nigéria.

Em maio de 2021, o São Paulo recebeu um convite para observar um torneio de base no país africano, financiado pela organização da competição. Azeez chamou a atenção pelo desempenho, resultando na abertura de negociações.

Como foi a negociação?

Para adquirir seus direitos em definitivo, o São Paulo precisaria desembolsar um valor fixado em US$ 100 mil (aproximadamente R$ 492 mil) para o Unique Futbol Academy, clube pelo qual o jogador atuava na Nigéria quando atraiu a atenção dos olheiros são-paulinos.

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Na edição atual da Copinha, o elenco conta com outros dois jogadores africanos, Faisal e Iba, nascidos em Gana e Senegal, respectivamente. Ambos participaram regularmente das partidas do Tricolor no tradicional torneio.

Em relação aos outros atletas africanos, a estreia de Faisal e Iba na Copinha 2024 foi marcada pela vitória do São Paulo por 5 a 1 sobre o Porto Vitória-ES. Os jogadores do continente africano foram amplamente elogiados nas redes sociais do clube.